COROZO: MARFIL DE VERDURAS

Es un material obtenido de las semillas (Tagua) de una palmera (Phytelephas Macrocarpa) que crece en la región húmeda y tropical del Ecuador; se considera un «recurso sostenible» que, a pesar de su uso constante, permanece inagotable. Una vez secos, los frutos adquieren una textura, color y apariencia muy similar al marfil animal. Se utiliza principalmente para la confección de: botones, abalorios, bisutería, revestimientos, mosaicos, pisos, botones y algunos instrumentos musicales como gaitas; se ha convertido en un excelente sustituto económico y ecológico del marfil animal.

la planta y el procesamiento

La tagua es una planta que crece muy lentamente, tiene un tallo solitario y madura después de unos 15 años. Ésta es la razón principal por la que generalmente no se cultiva. El árbol mediano tiene una altura de 6-8 metros, pero también puede alcanzar los 12 metros.

La palma es dioica, es decir, se diferencia en dos tipos sexuales de plantas, macho y hembra. La planta hembra produce frutos grandes, mocochas o cabezas, compuestos por unos 20 segmentos llamados pencos. Cada año la planta produce 10-12 mocochas, cada una de las cuales tiene un diámetro promedio de 30-40 cm, pero también puede alcanzar los 60 cm y un peso de más de 12 kg. Mococha es el conjunto de pencos, que contiene 100-200 semillas.

Cada semilla se divide en seis o siete partes, cada una de estas partes contiene células y cada célula puede contener de 6 a 9 semillas; las semillas frescas contienen una pulpa líquida y tras el proceso de maduración la semilla sufre una transformación volviéndose en poco tiempo altamente resistente y de color blanco marfil. El material que caracteriza al corozo, al estar compuesto de celulosa, en presencia de fuego está sujeto a quemarse y carbonizarse rápidamente.

Las semillas tienen un tamaño medio de nuez y están cubiertas con varias capas de piel dura y marrón, mientras que por dentro son de un color blanco cremoso. La cáscara se puede dejar en la semilla y alisar para obtener una semilla de color chocolate. La semilla se puede lijar aún más para lograr un patrón de rayas, mientras se vuelve completamente blanca cuando la piel marrón se alisa y elimina por completo.

La germinación de la semilla de Tagua dura unos 8 meses. Las semillas inmaduras contienen un líquido comestible, dulce y blanco, que se vuelve gelatinoso a medida que maduran las semillas. De hecho, después de curar durante unos seis meses bajo el sol, el material está listo para ser procesado, gracias al procesamiento asume características similares al marfil de elefante, tales como:

  • Color;
  • Dureza;
  • Brillar;
  • Ausencia de descamación.

Sin embargo, los dos tipos de marfil se diferencian por:

La fractura, astillada para el marfil animal, es irregular para el corozo;
La fluorescencia que para el marfil animal es blanco azulada o amarillenta, para el corozo es blanco azulado;
La densidad es mayor para el marfil animal.

Gracias a estas características únicas, la industria de los botones utiliza el corozo desde mediados del siglo XIX; su difusión contribuye a la conservación de la naturaleza, una alternativa que permite al hombre obtener ganancias de manera justa salvaguardando a los elefantes y preservando los bosques del Ecuador.

propiedades y uso

En algunos países, los frutos frescos de marfil vegetal son consumidos como alimento tanto por animales como por humanos, mientras que los granos se hierven para obtener una especie de grasa vegetal que se utiliza para cocinar a partir de las fibras externas; también se utiliza por sus propiedades medicinales.

Sin embargo, el uso más interesante de los núcleos de Tagua es para hacer objetos, joyas, miniaturas, botones; como las piedras son de diferentes tamaños, su producción masiva y por tanto industrial no es posible y están hechas totalmente a mano.

Corozo hechos graciosos

Los uniformes militares estadounidenses se hicieron con Corozo durante la Primera y Segunda Guerra Mundial. En 2005 Europa jugó un papel fundamental en su exportación, de hecho, muchos más diseñadores de moda comenzaron a usarlo y hoy lo podemos encontrar en las boutiques de joyería más exclusivas.